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瓜地馬拉共和國(西班牙語:República de Guatemala),是中美洲的國家,位於北美洲陸的南部,向北與墨西哥相接,向東北鄰貝里斯,向東南鄰洪都拉斯薩爾瓦多。首都瓜地馬拉市同時也是瓜地馬拉最大的城市。目前截至2014底為止瓜地馬拉的勞動人口主要還是從事傳統農業,主要出口咖啡、蔗糖、香蕉等傳統農產品。

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4世紀到11世紀,瓜地馬拉就是古代印第安人瑪雅文化的中心,這個時期留下來得許金字塔城市的廢墟至今仍然可見。這邊簡單介紹一下這個傳奇的四大古文明之一(欲知更多有關瑪雅古文明的訊息請看瑪雅文明)。

 

馬雅族(Maya)誕生於公元前3113年,是居住在中美洲的古印地安人,在公元後約750年神祕地消失了。馬雅人居住的領域包括中美洲的心臟地帶,橫跨現在的瓜地馬拉(Guatemala)、貝里斯、墨西哥(Mexico)、宏都拉斯(Honduras)和薩爾瓦多(El Salvador)部份地區,主要人口則集中在今天瓜地馬拉的佩登省(Peten)和北猶加敦(Yucat'an)矮叢密佈的低窪地區。

 馬雅文化遺跡      

十六世紀,當西班牙人入侵中南美時,把馬雅文明後繼者阿茲特克人所保存的古馬雅文物和神聖書本都全數燒毀。還帶給馬雅人天花、結核等疾病。當時的西班牙主教無法容許馬雅人不信奉基督教的事實。所以收集所有神官手頭上所有神聖文書,用火全部燒毀。使很多記錄馬雅文明的珍貴書籍從此消失。幸好還有些未被燒毀或用代代相傳而記錄傳下來的極少的典籍。目前還是有少數瑪雅族的後裔居住在中美洲包括瓜地馬拉的國家。

瑪雅族傳統服飾  

 瑪雅族傳統服飾

而瓜地馬拉真正致力於經濟現代化是從20世初開始由美國主導聯合果品公司(United Fruit Co.)以及國和其他國家合營電力公司的子公司(也就是現金瓜地馬拉電力公司)等外國公司所控制。當時的聯合果品公司(現在已改名為『金吉達品牌國際公司』)為美國最大的香蕉製造和經銷商,主要作物來源就是中美洲的國家(更多金吉達品牌國際的資訊),作法為藉由大量收購瓜地馬拉以及中美洲其他國家大面積的咖啡和香蕉莊園來介入各國的政治並且從中獲利。

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瓜地馬拉咖啡豆之所以品質優異,乃因其產地俱備之特有條件;包括每個地區各有不同的氣候變化,火山形成的富饒土壤,充沛的天然水資源,高海拔的山嶺及蔭涼潮濕的森林等。瓜地馬拉境內的產區主要分為7個: 安提瓜咖啡(Antigua Coffee),傳統阿蒂特蘭(Traditional Atitlán),雨林柯班(Rainforest Cobán), 懷強斯高原(Fraijanes Plateau), 微微特南果高地(Highland Huehue), 新東方(New Oriente), 火山聖馬可(Volcanic San Marcos)

 

這邊介紹兩個我們比較常接觸到的產區和微氣候的特色(更多訊息請看瓜地馬拉咖啡):

 

 安提瓜咖啡(Antigua Coffee):

富庶的火山土,較低的濕度,充足的陽光,涼爽的夜晚,是安提瓜咖啡產區的氣候特徵。這一山谷由三個火山包圍: 阿瓜(Agua)、火地島(Fuego)和艾咔特喃果(Acatenango)。其中的火地島火山是危地馬拉三大最活躍的火山之一,經常噴發帶來的火山灰使安提瓜產區的土壤富含礦物質。土壤中的火山浮石能保持濕度,幫助克服安提瓜產區降雨量較少的缺憾,此外,此產區的的樹蔭特別濃密,能抵御偶爾出現的霜凍,保護咖啡植物免受霜凍之害。

 

微微特南果高地(Highland Huehuetenengo):

在瓜地馬拉三大非火山咖啡產區中,微微特南果高地是氣候最乾燥、海拔最高的地區,來自墨西哥Tehuantepec高原的乾燥熱風,保護該地區的咖啡免受霜凍之害,咖啡可種植至2000米(6500英尺)的地塊。由於地處偏遠,所有咖啡農必須自行加工咖啡,所幸是該地區溪流無數,幾乎可以隨處設立小加工廠。

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